Tuesday, October 16, 2018

Великая империя Kodak

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа Истмана

Джордж Истмен родился в 1854 году в американском городке Уотервилле в семье небогатого бизнесмена. Его отец умер, когда мальчику исполнилось семь лет, и мать, чтобы хоть как-то содержать семью, вынуждена была сдавать комнаты постояльцам. Проучившись 7 лет, Истмен бросил школу и устроился работать в страховую компанию с окладом 3 доллара в неделю. Этого едва хватало, чтобы прокормить семью, и тогда Джордж взялся за дополнительную работу в банке Рочестера, а по вечерам самостоятельно стал изучать бухгалтерию.

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа ИстманаИстория всемирно известной Eastman Kodak Company, одного из крупнейших в мире производителей фото и кинотехники, фотоматериалов и сопутствующих товаров, входившего в число самых влиятельных транснациональных корпораций, началась в конце 1870-х годов, когда младший клерк Сберегательного банка Рочестера Джордж Истман приобрел фотоаппарат и необходимые прилагаемые к нему принадлежности, чтобы запечатлеть основные моменты своего отпускного путешествия.

Фотоаппараты тех времен обладали довольно внушительными размерами, требовали тяжелого штатива, еще и специальной палатки для нанесения фотоэмульсии на пластины перед экспонированием, проявления, высушивания, химикатов и емкостей для них.

Для транспортировки всего этого скарба к месту съемки, как сокрушался Истман, требовалась по меньшей мере лошадь. В конце концов путешествие Истмана отменилось, но увлечение фотографией стало поворотным пунктом в его судьбе. Он задался вопросом, как упростить процесс съемки и свести к минимуму набор необходимых предметов.

Найдя в журналах рецепты приготовления желатиновой фотоэмульсии (которую в те времена каждый фотограф готовил самостоятельно и только для себя), Истман приступил к созданию новой, сухой фотопластины, а затем — к разработке машины для массового ее производства.

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа Истмана

Тогда процесс фотографирования был доступен в основном профессионалам: он был довольно трудоемок и требовал специальной подготовки. Истман же сделал ставку на распространение фотографии и среди любителей.

Основными принципами работы его компании впоследствии стали массовое производство с низкой себестоимостью, освоение международных рынков, широкая рекламная кампания (Истман был одним из первых бизнесменов, поверивших в силу рекламы) и ориентация на удовлетворение потребностей клиентов.

File:Beau Brownie.jpgFile:George Eastman patent no 388,850.pngЭти потребности виделись ему в создании предельно легкой (как по весу, так и в обращении) камеры и максимального сокращения затрат за обработку фотографий. И он не прогадал.

File:Kodak nr 1.jpg

Итак, после трех лет экспериментов Истману удалось разработать сухую фотопластину и специальную машину для ее изготовления. В 1880-м он берет в аренду этаж здания на улице Стейт в Рочестере и приступает к производству пластин на продажу.

File:Roll holder mechanism in first Kodak camera.jpg

Вдохновленный свежими идеями Истмана бизнесмен Генри Стронг вкладывает в дело некоторый капитал: в 1881-м они основывают партнерскую компанию Eastman Dry Plate Company (Компания по производству сухих фотопластин Истмана).

File:George Eastman (F. Church 1890).jpg
Дела шли с переменным успехом: однажды предприятие чуть было не потерпело крах, выпустив на рынок бракованные фотопластины. Когда брак обнаружился, компания, дабы сохранить (или приобрести) свою репутацию, была вынуждена отозвать весь тираж, заменив его качественным и потратив на него последние имевшиеся средства.

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа Истмана

Истман продолжал свои эксперименты, целью которых было создание более легкой и гибкой, чем стекло, основы для фотоэмульсии. Он наносил эмульсию на бумагу, а затем, скрутив ее, помещал в кассеты, заменявшие стеклянные пластины в фотокамере. Система имела большой успех, но выявила и свои недостатки: зернистая структура бумаги увеличивала зернистость изображения.

File:One Kodak Camera.jpg

Тогда было решено покрывать бумагу слоем обычного растворимого желатина, а поверх него — нерастворимого светочувствительного. После экспонирования и проявления слой желатина вместе с изображением переносился на лист прозрачного желатина и покрывался раствором целлюлозы — коллодиевым лаком, образовывавшим гибкую пленку после высыхания.

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа Истмана

Так была создана первая в истории рулонная фотопленка, простая в использовании и доступная не только профессионалам, что и определило успех предприятия Истмана в сфере любительской фотографии.

File:Kodak 1897 bicycle.jpg

Уже в 1884 году Eastman Dry Plate Company была преобразована в Eastman Dry Plate and Film Company (Компания по производству сухих фотопластин и пленок Истмана), которая включала уже 14 акционеров.

File:Kodak Handcamera Anzeige 1888.jpgС 1885-го развернулась первая рекламная кампания по продаже новой светочувствительной пленки. Годом позже Истман запатентовал особую камеру-ящик для роликовой катушки на 48 негативов 4 x 5 дюймов с фокусирующей оптикой.File:Cutaway front view of first Kodak camera.jpg

В 1888 году оптическая система была усовершенствована, и на рынок вышла первая камера «Кодак» размером примерно 6 x 3,5 x 4 дюйма и сопровождаемая инструкцией, содержащей всего лишь набор элементарных действий: направить камеру; нажать на кнопку; повернуть ключ; дернуть шнур.

File:Photographie auf drei Handgriffe reduziert (Kodak).jpg

Объектив передавал круглое изображение диаметром 2,25 дюйма на пленку, содержащую 100 кадров и помещенную в ролик. Кроме того, пользователям была предложена «специальная услуга»: камера с отснятым роликом посылалась по почте обратно производителю, и через некоторое время он возвращал ее, заряженную новым роликом, а также все имевшиеся на присланной пленке кадры, отпечатанные и наклеенные на картон.

File:You press the button, we do the rest (Kodak).jpg
Все это сопровождалось рекламным слоганом: «Вы нажимаете на кнопку, а мы делаем все остальное». Разумеется, каждый покупатель становился увлеченным фотолюбителем.File:Kodak Cartidge, 1897 - Musée Nicéphore Niépce - DSC06076.JPG

В том же году было зарегистрировано слово «Кодак» как торговая марка. По поводу его этимологии существовало множество версий, но сам Джордж Истман отвергал их все, кроме одной: «Я сам придумал это слово. Буква К — моя любимая буква алфавита. Она мне кажется сильной и запоминающейся. Мне пришлось перепробовать множество комбинаций букв, прежде чем получилось слово, начинающееся и заканчивающееся на букву К. И слово „Кодак” — результат моих исканий».

File:PensacolaAug081920sCrystalRadioKodak.jpg

Окруженное желтым фоном, слово превратилось в запоминающийся визуальный образ; рекламное изображение улыбающейся девушки с фотоаппаратом стало визитной карточкой компании. В 1897 году освещенное лампочками слово Kodak уже красовалось на Трафальгарской площади в Лондоне и стало одним из первых известных логотипов.

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа ИстманаKodak: Фотографический бизнес Джорджа Истмана

Компания активно развивалась, строились заводы, по всему миру открывались новые представительства.

Файл:Reklama Rus Empire 1.jpgВ начале XX века компания Eastman Kodak производила большое количество моделей фотоаппаратов для самых разных типов плёнки. Во многих странах мира Eastman Kodak имел свои отделения. Некоторые из этих иностранных отделений выпускали собственные модели фотоаппаратов. Например, германский Kodak AG выпускал камеру Retina. Eastman Kodak имел свои отделения и заводы в Канаде, Мексике, Великобритании, Франции, Германии, Австралии, Аргентине, Бразилии, Испании.

File:Sevran - Usine des Films Kodak.jpg18 июля 1930 года акции компании Eastman Kodak включены в состав индекса Dow Jones Industrial Average.

File:"Prove it with a Kodak".jpg

В 1936 году компания создала первую цветную фотоплёнку типа 135.

File:Kodak Pavilion.jpg

Компания производила всё, что связано с фотографией: камеры, объективы (Kodak lenses), плёнку, химикаты, и другие продукты, связанные с обработкой изображений, например, принтеры. В 1966 году у компании было 100 тысяч сотрудников.

File:Kodak Brownies.JPG
Самым популярным продуктом Eastman Kodak были камеры для плёнки типа 126 (размер кадра 26х26 мм). Их производство началось в 1963 году. К 1976 году было продано 60 миллионов камер Instamatic. Kodak побил собственный рекорд: с 1957 года по 1962 год было продано 10 миллионов камер серии Brownie. В 1972 году началось производство миниатюрных фотоаппаратов для плёнки типа 110.

File:Kodak Ektra 2 110 mm.jpg

В 1976 году инженер компании Стивен Сассун (Steven Sasson) разработал первый цифровой фотоаппарат с размером матрицы 0,1 Мп. Eastman Kodak задержался с производством цифровых фотоаппаратов, в результате чего потерял значительную долю рынка.

File:Kodak EK 100 and EK 1 Instant Camera.jpg

8 апреля 2004 года акции компании Eastman Kodak исключены из состава индекса Dow Jones Industrial Average.

В 2006 году компания прекратила самостоятельное производство цифровых фотоаппаратов — производство передано компании Flextronics (Сингапур).

File:Kodak T-max 3200.jpg

22 июня 2009 года компания прекратила производство своей знаменитой пленки Kodachrome.

File:Kodak fun (8203383814).jpg

7 декабря 2009 — объявлено о предстоящей продаже всех активов Eastman Kodak, связанных с бизнесом по производству OLED, группе компаний LG. Тем не менее, в дальнейшим Kodak будет иметь доступ к этой технологии и будет использовать её в своих продуктах.

File:4× Kodak EasyShare Z700 digital cameras and 1× Kodak EasyShare C433.jpg18 января 2012 года компания подала иск о банкротстве в суд, попросив власти защитить корпорацию от кредиторов. У Kodak накопилось 6,8 млрд долл. долгов при общем объёме активов в 5,1 млрд долл.

File:Baby elephant at the zoo (2781021952).jpg7 февраля 2012 года — объявлено о продаже подразделения Image Sensor Solutions (ISS),компании Truesense Imaging Inc. ISS занималось разработкой и изготовлением CCD сенсоров.

File:Kodak57b.jpg

В начале 2013 года компания продала права на производство фотоаппаратов под брендом Kodak калифорнийской компании JK Imaging.

Kodak: Фотографический бизнес Джорджа Истмана
Джордж Истман с камерой Kodak

Кстати, узнав что он неизлечимо болен 14 марта 1932 года Джордж Истмен покончил жизнь самоубийством.

В предсмертной записке он написал: «Для моих друзей. Моя работа закончена. Зачем ждать?»

Джордж Истмен был похоронен на территории компании Kodak в Рочестере.

Источник: livejournal